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Les charbons de bois révèlent l’origine et la dynamique des prairies semi-naturelles en Europe

par Frédéric Magné - publié le

Les prairies, pelouses et steppes d’Europe occidentale sont une préoccupation majeure en matière de conservation car les changements globaux menacent leur importante biodiversité. Pourtant, leurs origines et évolutions au fil des siècles restent encore largement discutées. C’est pourquoi, des membres de l’Institut Méditerranéen de biodiversité (IMBE - CNRS/Aix-Marseille Université/Université d’Avignon/IRD) ont réalisé, en collaboration avec d’autres chercheurs français et européens, la première synthèse d’études paléoécologiques basées sur l’identification taxonomique et la datation au radiocarbone de morceaux de charbon de bois contenu dans le sol de prairies semi-naturelles d’Europe occidentale. Les résultats ont montré que les mécanismes locaux sont déterminants dans la dynamique de ces écosystèmes permettant alors de mieux appréhender la part du climat passé et des impacts humains sur la végétation actuelle. Ces résultats sont parus dans la revue The Holocene le 8 mai 2018.

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