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L’habitat et le mode de vie influencent notre épigénome

par Frédéric Magné - publié le

Grâce à l’étude génomique des populations de chasseurs-cueilleurs Pygmées et d’agriculteurs Bantous d’Afrique centrale, des chercheurs de l’Institut Pasteur et du CNRS, en collaboration avec des équipes françaises et internationales1, ont montré pour la première fois que notre habitat et notre mode de vie peuvent influencer notre épigénome, c’est-à-dire l’ensemble du système qui contrôle l’expression de nos gènes sans en affecter la séquence. Les scientifiques ont en particulier mis en évidence que chez ces populations africaines, un passage récent d’un habitat forestier à urbain pouvait affecter l’épigénétique des fonctions de la réponse immunitaire. Au contraire, le mode de vie historique de ces populations – sédentaire agriculteur ou chasseur-cueilleur nomade – pouvait toucher des fonctions plus pérennes, comme celles liées au développement, via une modulation par sélection naturelle de son contrôle génétique. Cette étude est publiée dans la revue Nature Communications le 30 novembre 2015.


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1 Le Muséum National d’Histoire Naturelle, l’INRA, les universités de la Colombie Britannique, de Lyon, de Yaoundé, de Libreville, de Pennsylvanie et de Montréal.

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"The epigenomic landscape of African rainforest hunter-gatherers and farmers",Maud Fagny, Etienne Patin, Julia L. MacIsaac, Maxime Rotival, Timothée Flutre, Meaghan J. Jones, Katherine J. Siddle, Hélène Quach, Christine Harmant, Lisa M. McEwen, Alain Froment, Evelyne Heyer, Antoine Gessain, Edouard Betsem, Patrick Mouguiama-Daouda, Jean-Marie Hombert, George H. Perry, Luis B. Barreiro, Michael S. Kobor & Lluis Quintana-Murci, Nature Communications, 30 Novembre 2015.

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