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L’extinction paradoxale des animaux les plus charismatiques

par Frédéric Magné - publié le

Tigres, éléphants et lions figurent en tête des animaux les plus aimés au monde. Loin d’être étonnant, ce constat établi par une équipe internationale pilotée par Franck Courchamp, écologue CNRS au laboratoire « Ecologie, systématique et évolution » (CNRS/Université Paris-Sud/AgroParisTech), a pourtant débouché sur de réelles surprises. Omniprésentes dans notre quotidien, les espèces charismatiques sont en réalité fortement menacées d’extinction, ce que la plupart des gens ignorent. Selon les chercheurs, leur popularité biaise notre perception : nous avons tendance à croire ces animaux plus répandus qu’ils ne le sont réellement dans la nature. Ils proposent que les entreprises utilisant l’image de ces espèces à des fins commerciales contribuent aux campagnes d’information destinées à leur sauvegarde. Cette étude est publiée le 12 avril 2018 dans la revue PLOS Biology.

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