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Début de la vie : comment la symétrie entre en jeu

par Frédéric Magné - publié le

La première division embryonnaire, qui suit la fusion des gamètes (ovule et spermatozoïde), lance le développement d’un nouvel individu, la genèse d’un organisme adulte fonctionnel. Cette division est symétrique chez l’embryon au stade 1-cellule (aussi appelé zygote) ; elle donne lieu à la formation de deux cellules filles de taille identique. A l’inverse, elle est asymétrique chez l’ovule, qui a pourtant la même taille, et la même forme que l’œuf. Pourquoi ? Qu’est-ce qui oriente le zygote vers une division symétrique alors que l’ovule se divise au cours de la méiose de manière asymétrique ? Telles sont les questions que se sont posées Marie-Emilie Terret, chercheuse à l’Inserm, et Marie-Hélène Verlhac, chercheuse au CNRS et directrice de l’équipe Divisions asymétriques ovocytaires au Centre interdisciplinaire de recherche en biologie (Inserm/CNRS/Collège de France)1. En combinant biologie, physique et mathématiques, les chercheuses ont réussi à montrer, chez la souris, la mécanique de régulation qui détermine en un temps très court la géométrie et donc la destinée (division symétrique ou asymétrique) de la cellule. Les éléments issus de ces travaux pourraient dans le futur contribuer à améliorer l’efficacité de la fécondation in vitro. Le détail de ces résultats est publié aujourd’hui dans la revue Nature communications.


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1 En collaboration avec des chercheurs du Laboratoire analyse et modélisation pour la biologie et l’environnement (CNRS/CEA/Université d’Evry Val d’Essonne/Université de Cergy Pontoise), du Laboratoire de physique théorique de la matière condensée (CNRS/UPMC), du Laboratoire Physico-chimie Curie (CNRS/Institut Curie/UPMC).

 class= Référence

"F-actin mechanics control spindle centring in the mouse zygote", Agathe Chaigne, Clément Campillo, Raphaël Voituriez, Nir S. Gov, Cécile Sykes, Marie-Hélène Verlhac & Marie-Emilie Terret, Nature communications, 4 janvier 2016.

Contacts chercheuses

CNRS
Marie-Hélène Verlhac
Tél. : 01 44 27 10 82
Email : marie-helene.verlhac@college-de-france.fr

Inserm
Marie-Emilie Terret
Tél. : 01 44 27 16 92
Email. : marie-emilie.terret@college-de-france.fr

Contacts presse

CNRS
Tél. : 01 44 96 51 51
Email : presse@cnrs.fr

Inserm
Email : presse@inserm.fr

Source : CNRS http://www.cnrs.fr/