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[Alerte presse] Les Romains chassaient-ils la baleine en Méditerranée ?

Mots-clés : Chasse à la baleine, Romains, ADN ancien, empreinte de collagène

par Frédéric Magné - publié le

La chasse commerciale à la baleine, jusqu’ici considérée comme ayant commencé avec les baleiniers basques vers 1 000 après J.-C., a entrainé la disparition des baleines franches (Eubalaena glacialis) et des baleines grises (Eschrichtius robustus) dans l’Atlantique Nord-Est. Une équipe internationale, impliquant des chercheuses du CNRS et de l’université de Montpellier, a utilisé de nouvelles techniques d’analyses moléculaires pour étudier des os de baleines provenant de sites archéologiques d’usines romaines de salage de poisson dans le détroit de Gibraltar. L’équipe a montré qu’il y a 2 000 ans, des baleines grises et des baleines franches étaient présentes en Méditerranée, probablement pour s’y reproduire. Cette découverte, publiée le 11 juillet 2018 dans Proceedings of the Royal Society of London B, élargit considérablement l’aire de répartition historique connue de ces deux populations de baleines et soulève la possibilité qu’une industrie baleinière romaine oubliée ait contribué à leur disparition.

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